Fernando Martín García, Premio Rey Jaime I en Investigación Básica 2017

El pasado martes, 6 de junio, Fernando Martín García, Catedrático del Departamento de Química de la Universidad Autónoma de Madrid e investigador del IMDEA-Nanociencia, fue galardonado con el Premio Rey Jaime I en Investigación Básica en su edición de 2017. El jurado reconoció el papel del candidato en el establecimiento de los fundamentos teóricos de una nueva disciplina científica, la attoquímica, que consiste en observar y manipular el movimiento electrónico en átomos y moléculas en su escala natural de tiempo, el attosegundo (10-18 segundos), para así controlar las propiedades químicas de las sustancias y modificar su comportamiento natural. Aunque los primeros pasos en este nuevo campo científico datan de hace tan solo una década, se prevé que se convierta en una herramienta multidisciplinar con numerosas aplicaciones en química, física o biología, que permitan, por ejemplo, controlar la evolución de una reacción química, obtener imágenes de los procesos de transferencia de carga en moléculas individuales o influir en la respuesta biológica ante la radiación, ya sea deseada o no deseada.

Las potenciales aplicaciones de esta nueva disciplina aún están lejos de conseguirse, dada la breve trayectoria de la misma, aunque la demostración de que esta disciplina es posible llegó en 2014, cuando se publicó en Science (Science 346, 336) un experimento en el que, con la ayuda de sofisticadas modelizaciones computacionales, se demostraba cómo al irradiar una molécula compleja con pulsos láser (el aminoácido fenilalanina, en aquel caso) se conseguía modificar el movimiento de sus electrones, y por tanto, las propiedades y el comportamiento químico de la molécula.

Según el galardonado, los próximos pasos en esta disciplina apuntan a la utilización de las técnicas de la attoquímica para impedir reacciones que se producen de manera natural pero que conducen a efectos no deseados en la materia viva o, recíprocamente, para inducir reacciones químicas que actualmente son imposibles, lo que podría dar lugar a la producción de nuevas sustancias o materiales. Según se ha publicado en un reciente artículo (Chemical Reviews, DOI: 10.1021/acs.chemrev.6b00453), la medida y control del movimiento electrónico en estructuras moleculares complejas supone un reto formidable, ya que deberán afrontarse bajo una perspectiva multidisciplinar y requerirán la realización de modelizaciones computacionales en superordenadores.

Premios Rey Jaime I

Los Premios Rey Jaime I reconocen a personas cuya labor sea altamente significativa y haya sido desarrollada en su mayor parte en España. A lo largo de sus 28 ediciones se ha premiado a más de 100 investigadores, los más importantes del mundo científico, tecnológico y emprendedor de España. Muchos de los galardonados han recibido después, a lo largo de su trayectoria, otros relevantes premios nacionales e internacionales.

Foto-FMARTINFernando Martín nació en Madrid, en 1961. Se licenció en Química en 1984, y en Física en 1986, en la Universidad Autónoma de Madrid. Obtuvo el título de Doctor en la misma Universidad en 1986, por el que obtuvo el premio extraordinario de Doctorado en 1987. Completó su formación postdoctoral en la Universidad de Burdeos (1988), Universidad de París VI (1989-1990) y en la Universidad de Chicago (1995-1996). Es Catedrático de Química-Física en la Universidad Autónoma de Madrid desde 2005. Obtuvo el Premio de Investigación Rey Juan Carlos I en 2000 y el premio de la Real Sociedad Española de Química en Química Física en 2010. Actualmente es, también, director de la Cátedra UAM-Fujitsu en Computación Científica y Big Data.

Su investigación se centra en el modelado teórico de procesos de foto-excitación y fotoionización inducidos por radiación sincrotrón o pulsos láseres ultracortos en sistemas atómicos y moleculares, así como de sistemas complejos, aislados o depositados en superficies. Ha publicado en torno a 400 artículos y desde 2011 dirige un proyecto ERC Advanced Grant financiado por el Consejo Europeo de Investigación, que pretende desarrollar métodos que permitan entender el papel de la dinámica coherente de los electrones en la escala de los attosegundos en procesos de interés químico.

En los últimos años, su grupo de investigación (https://campusys.qui.uam.es/) ha contado con financiación procedente de la Unión Europea (proyectos ERC-AdG- 290853 XCHEM, COST Action CM0702, MCA-ITN- 264951 CORINF y MSCA-EJD-642294 TCCM, MCA-RIG- 268284 ATTOTREND) y de programas estatales financiados por el MICINN, MINECO y la AEI (proyectos FIS-2016-77889-R, FIS-2013-42002-R, FIS-2010-15127 y proyecto PIM2010EEC-00751, financiado a través del programa ERA-Chemistry), lo que le ha permitido establecer el que quizá sea el grupo de investigación de referencia en Europa en el área de la “Attoquímica Teórica”.

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La Universidad Autónoma de Madrid, dentro de sus planes estratégicos de lograr el máximo alcance en la transferencia de su valor científico y docente a la sociedad, ha firmado con Fujitsu la cátedra de patrocinio en Computación Científica y Big Data.
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